URUGUAY 0-1 ARGENTINE

Et Maradona péta les plombs…

À Montevideo, N. Deltort (OM.net, 14 oct 2009)

Bilardo et Maradona célébrant la qualification de l'Argentine pour la Coupe du monde 2010 (photo N. Deltort)
Maradona dans les bras de Bilardo après le coup de sifflet final (© Nicolas Deltort)

La sélection de Diego Maradona s’est qualifiée pour la Coupe du Monde 2010 grâce à sa victoire 1-0 en Uruguay hier soir. Une première, puisque les Albiceleste n’avaient jamais gagné un match de qualification à un Mondial au stade Centenario de Montevideo. L’Olympien Gabriel Heinze a joué tout le match au poste d’arrière gauche, tandis que Lucho Gonzalez, comme face au Pérou, n’était pas sur la feuille de match.

Depuis samedi dernier et la victoire des Uruguayens en Equateur, tout le monde à Montevideo ne faisait que parler de ce match décisif face à l’Argentine dans son mythique stade Centenario, classé monument de l’histoire du football par la Fifa. Les chaînes de télévision passaient en boucle les plus grands clasico du Rio de la Plata, en commençant bien entendu par celui ayant sacré l’Uruguay lors de la première Coupe du Monde en 1930 face à l’Argentine (4-2).

« Ils sont 11 et nous, 3 millions », tout un pays était derrière la bande à Forlan, et l’Argentine s’apprêtait à faire face à la fameuse « garra charúa » des Uruguayens. Dans un stade en ébullition, les joueurs d’Oscar Tabárez entraient sous un feu d’artifice certainement pas en règle avec les normes Fifa. Les Célestes ne tardaient pas à mettre la pression sur le but de Romero, le gardien argentin. Suarez (3e) et Scotti (8e) n’étant pas loin d’ouvrir le score, la Céleste semblait bien partir dans ce match. Mais Heinze calmait les ardeurs des locaux avec un tacle très engagé sur Pereira, qui lui valu un carton jaune (9e), moyennement mérité puisqu’il avait joué le ballon. L’Olympien, arrière gauche lors de ce match, était très sollicité en première période mais s’en sortait plutôt bien. La mainmise de Véron permettait aussi petit à petit aux joueurs gaucho de prendre le contrôle du match. Sans pour autant que l’Argentine ne se produise d’occasion jusqu’à la mi-temps.

Alors que l’Equateur était en train de perdre au Chili en début de seconde période, qualifiant ainsi les Argentins directement et les Uruguayens pour le repêchage si le score en restait là à Montevideo, les Célestes décidaient malgré tout de jouer la gagne coûte que coûte après la pause. Mais ils butaient invariablement sur Heinze et ses trois autres partenaires de la défense argentine (tous défenseurs central de formation). Maradona, au contraire, décidait de faire entrer le milieu de terrain d’Huracan, Bolatti, en lieu et place d’Higuain. « Diego s’est chié dessus, Diego s’est chié dessus » chantait alors le Centenario pour se moquer du choix d’un entraîneur albiceleste accusé de paranoïa défensive avant ce match. « J’ai acquis mon diplôme d’entraîneur ce soir », Maradona avait pourtant le dernier mot en conférence de presse d’après-match puisque Bollati avait inscrit le but décisif à 84e minute (0-1). Le banc Argentin avait alors exulté et n’avait plus que quelques minutes à patienter avant de pouvoir envahir le terrain. Bilardo et Maradona s’étreignaient longuement au coup de sifflet final, avant qu’Heinze et Lucho n’en face de même au milieu du terrain avec leurs partenaires. Chantant au passage une chanson « amicale » pour la presse qui avait descendu la bande à Messi toute la semaine précédent ce match à Montevideo. La nuit ne faisait alors que commencer pour eux, restés un long moment dans leur vestiaire après le match à taper sur des tambours et à chanter à la gloire de Maradona. L’Argentine fini donc 4e de ce groupe Amsud de qualification pour le Mondial et va directement en Afrique du Sud. L’Uruguay, lui, jouera malgré sa défaite les barrages face au Costa Rica, bénéficiant de la victoire du Chili face à l’Équateur au Chili.

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